strålbehandling av cancer

Vad är strålbehandling?

Hur strålbehandling döda cancerceller?

Har strålbehandling döda bara cancerceller?

Varför patienter får strålbehandling?

Hur strålterapi planeras för en enskild patient?

Hur strålbehandling ges till patienter?

Varför är vissa typer av strålterapi ges i många små doser?

När kommer en patient att få strålbehandling?

Betyder strålbehandling göra en patient radioaktivt?

Vilka är de potentiella biverkningar av strålbehandling?

Vilken forskning görs för att förbättra strålbehandling?

Vad är strålbehandling?

Strålbehandling använder högenergistrålning att krympa tumörer och döda cancerceller (1). Röntgenstrålar, gammastrålar, och laddade partiklar är typer av strålning som används för cancerbehandling.

Strålningen kan levereras av en maskin utanför kroppen (extern-strålbehandling), eller det kan komma från radioaktivt material placeras i kroppen nära cancerceller (intern strålbehandling, även kallad brachyterapi).

Systemisk strålbehandling använder radioaktiva ämnen, såsom radioaktivt jod, som färdas i blodet för att döda cancerceller.

Ungefär hälften av alla cancerpatienter får någon typ av strålbehandling någon gång under sin behandling.

Hur strålbehandling döda cancerceller?

Strålbehandling dödar cancerceller genom att skada deras DNA (molekylerna inuti celler som bär genetisk information och passera den från en generation till nästa) (1). Strålningsterapi kan antingen skadar DNA direkt eller skapa laddade partiklar (fria radikaler) inom de celler som kan i sin tur skada DNA.

Cancerceller vars DNA är skadad bortom reparation stopp skilje eller dö. När de skadade cellerna dör, de bryts ner och elimineras genom kroppens naturliga processer.

Har strålbehandling döda bara cancerceller?

Nej, kan strålbehandling också skada normala celler, vilket leder till biverkningar.

Läkare tar potentiell skada på normala celler i beräkningen vid planeringen av en kurs av strålterapi. Den mängd strålning som normal vävnad på ett säkert sätt kan ta emot är känd för alla delar av kroppen. Läkare använder denna information för att hjälpa dem att bestämma var att sikta strålning under behandling.

Varför patienter får strålbehandling?

Strålbehandling ges ibland i kurativt syfte (det vill säga med hopp om att behandlingen kommer att bota cancer, antingen genom att eliminera en tumör, förhindra att cancern, eller båda) (1). I sådana fall kan strålbehandling användas ensamma eller i kombination med kirurgi, kemoterapi eller båda.

Strålbehandling kan också ges med palliativ uppsåt. Palliativ behandling är inte avsedda att härda. Istället lindra symtomen och minska lidande som orsakas av cancer.

Några exempel på palliativ strålbehandling är

Hur strålterapi planeras för en enskild patient?

En strålning onkolog utvecklar en patients behandlingsplan genom en process som kallas dosplanering, som börjar med simulering.

Under simuleringen, detaljerade imaging skanningar visar placeringen av en patients tumör och de normala områden runt den. Dessa skannar brukar datortomografi (CT), men de kan också inkludera magnetisk resonanstomografi (MRT), positronemissionstomografi (PET), och ultraljudsundersökningar.

Datortomografi används ofta inom dosplanering för strålterapi. Under CT-scanning, är bilder av insidan av kroppen som skapas av en dator kopplad till en röntgenapparat.

Under simulering och dagliga behandlingar, är det nödvändigt att se till att patienten kommer att vara i exakt samma läge varje dag i förhållande till maskinen leverera behandling eller gör avbildning. Kropps formar, huvud masker eller andra enheter kan konstrueras för en enskild patient för att göra det lättare för en patient att stå stilla. Tillfälliga hud märken och även tatueringar används för att hjälpa till med exakt patientpositionering.

Patienter som får strålning mot huvudet kan behöva en mask. Masken hjälper till att hålla huvudet från att röra sig så att patienten är i exakt samma position för varje behandling.

Efter simulering, strålnings onkolog bestämmer sedan den exakta område som kommer att behandlas, den totala stråldos som levereras till tumören, hur mycket dos kommer att tillåtas för normala vävnader runt tumören, och säkraste vinklar (vägar) för strålning leverans.

Den personal som arbetar med strålning onkolog (inklusive fysiker och dosimetrists) använder sofistikerade datorer för att utforma detaljerna i exakt plan strålning som kommer att användas. Efter godkännande av planen, strålningen bemyndigar onkolog i början av behandlingen. På den första dagen av behandlingen, och vanligtvis åtminstone varje vecka efter att många kontroller görs för att säkerställa att de behandlingar som levereras precis som de planerat.

stråldoser för cancerbehandling mäts i en enhet som kallas en gray (Gy), vilket är ett mått på den mängd strålningsenergi som absorberas av ett kilogram av mänsklig vävnad. Olika doser av strålning som behövs för att döda olika typer av cancerceller.

Strålning kan skada vissa typer av normal vävnad lättare än andra. Till exempel, de reproduktiva organen (testiklar och äggstockar) är mer känsliga för strålning än ben. Strålnings onkolog tar all denna information i beaktande vid behandlingsplanering.

Om en yta på kroppen har tidigare behandlats med strålningsterapi, kan en patient inte kunna ha strålbehandling till det området en andra tid, beroende på hur mycket strålning gavs under den inledande behandlingen. Om ett område av kroppen redan har mottagit den maximala säkra livstid dos av strålning, kan ett annat område fortfarande behandlas med strålningsterapi om avståndet mellan de två områdena är tillräckligt stor.

Det område som väljs för behandling omfattar vanligtvis hela tumören plus en liten mängd av normal vävnad som omger tumören. Den normala vävnaden behandlas av två skäl

Hur strålbehandling ges till patienter?

Strålning kan komma från en maskin utanför kroppen (extern-strålbehandling) eller från radioaktivt material placeras i kroppen nära cancerceller (intern strålbehandling, mer känd som brachyterapi). Systemisk strålbehandling använder ett radioaktivt ämne, ges via munnen eller i en ven, som färdas i blodet till vävnader i hela kroppen.

Den typ av strålbehandling som ordinerats av strålning onkolog beror på många faktorer, bland annat

Extern-strålbehandling

Extern-strålbehandling oftast levereras i form av fotonstrålar (antingen röntgenstrålar eller gammastrålar) (1). En foton är den grundläggande enheten av ljus och andra former av elektromagnetisk strålning. Den kan ses som en bunt av energi. Den mängd energi i en foton kan variera. Till exempel, de fotoner i gammastrålar har den högsta energin, följt av de fotoner i röntgenstrålar.

Många typer av externa strålbehandling levereras med hjälp av en maskin som kallas en linjäraccelerator (även kallad en linjär accelerator). En linjär accelerator använder el för att bilda en ström av snabbrörliga subatomära partiklar. Detta skapar hög energi strålning som kan användas för att behandla cancer.

Patienterna får vanligtvis externa strålbehandling i dagliga behandlingstillfällen under loppet av flera veckor. Antalet behandlingstillfällen beror på många faktorer, inklusive den totala stråldosen som kommer att ges.

En av de vanligaste typerna av externa strålbehandling kallas 3-dimensionell konform strålterapi (3D-CRT). 3D-CRT använder mycket sofistikerade datorprogram och avancerade behandlings maskiner för att leverera strålningen till mycket exakt formade målområden.

Många andra metoder för extern-strålbehandling för närvarande testas och användas i cancerbehandling. Dessa metoder innefattar

Intensitetsmodulerad strålterapi (IMRT): IMRT använder hundratals små stråle skapande enheter, så kallade kollimatorer, att leverera en enda dos av strålning (2). De kollimatorer kan vara stationär eller kan röra sig under behandlingen, vilket gör att intensiteten hos strålarna som kan förändras under behandlingstillfällen. Denna typ av dosen module tillåter olika delar av en tumör eller närliggande vävnader för att ta emot olika doser av strålning.

Till skillnad från andra typer av strålbehandling är IMRT planeras i omvänd (kallas invers dosplanering). I omvänd dosplanering, strålningen väljer onkolog stråldoserna till olika delar av tumören och omgivande vävnad, och sedan en kraftfull datorprogram beräknar erforderligt antal balkar och vinklar av strålbehandling (3). I motsats, under traditionella (framåt) dosplanering, strålningen onkolog väljer antal och vinklar av strålarna i förväg och datorer räkna ut hur mycket dosen kommer att levereras från var och en av de planerade balkar.

Målet med IMRT är att öka stråldosen till de områden som behöver det och minska strålningsexponering för vissa känsliga områden av omgivande normal vävnad. Jämfört med 3D-CRT, kan IMRT minskar risken för vissa biverkningar, såsom skador på spottkörtlarna (som kan orsaka muntorrhet, eller muntorrhet), när huvudet och nacken behandlas med strålbehandling (4). Men med IMRT, är en större volym av normal vävnad övergripande utsätts för strålning. Huruvida IMRT leder till förbättrad kontroll av tumörtillväxt och bättre överlevnad jämfört med 3D-CRT är ännu inte känt (4).

Bildstyrd strålterapi (IGRT): I IGRT upprepade imaging skannar (CT, MRI, eller PET) utförs under behandlingen. Dessa avbildnings skannar behandlas av datorer för att identifiera förändringar i tumörens storlek och läge på grund av behandling och för att möjliggöra läget för patienten eller den planerade stråldosen justeras under behandlingen vid behov. Upprepad avbildning kan öka noggrannheten av strålbehandling och kan tillåta minskningar av planerade volymen av vävnad som skall behandlas, varigenom den totala stråldosen till normal vävnad (5) minskar.

Tomotherapy maskiner kan fånga CT-bilder av patientens tumör omedelbart före behandlingstillfällen, för att möjliggöra mycket exakt tumörmålsökning och sparsam av normal vävnad.

Liksom standard IMRT kan TomoTherapy vara bättre än 3D-CRT på skona normal vävnad från höga stråldoser (7). Emellertid har kliniska prövningar jämföra 3D-CRT med TomoTherapy inte utförts.

SRS kan användas för att behandla endast små tumörer med väl definierade kanter. Det är vanligast vid behandling av hjärnan eller spinal tumörer och hjärnmetastaser från andra cancertyper. För behandling av vissa hjärnmetastaser, kan patienter erhålla strålbehandling av hela hjärnan (kallas hela hjärnan strålterapi) förutom SRS.

SRS kräver användning av en huvudram eller annan anordning för att immobilisera patienten under behandlingen för att säkerställa att den höga dosen av strålning avges exakt.

Många läkare se SBRT system genom sina varumärken, såsom CyberKnife®.

Protonstrålar skiljer sig från fotonstrålar huvudsakligen på det sätt de deponera energi i levande vävnad. Medan fotoner insättning energi i små paket längs deras bana genom vävnad, protoner deposition mycket av sin energi i slutet av sin bana (kallad Bragg peak) och deponera mindre energi på vägen.

I teorin bör användning av protoner minska exponeringen av normal vävnad för strålning, eventuellt tillåta leverans av högre doser av strålning till en tumör (9). Protonterapi har ännu inte jämfört med vanlig extern-strålbehandling i kliniska studier (10, 11).

Patienter kan diskutera dessa olika metoder för strålterapi med sin läkare för att se om någon är lämplig för deras typ av cancer och om det finns i samhället eller genom en klinisk prövning.

Intern strålbehandling

Intern strålbehandling (brachyterapi) är strålning avges från strålningskällor (radioaktiva ämnen) placerade inuti eller på kroppen (12). Flera brachyterapi tekniker används vid cancerbehandling. Interstitiell brakyterapi använder en strålningskälla placerad inom tumörvävnad, såsom inom en prostatatumör. Intrakavitär brakyterapi använder en källa placerad i en kirurgisk hålighet eller en kroppshålighet, såsom brösthålan, i närheten av en tumör. Episklerala brakyterapi, som används för att behandla melanom inne i ögat, använder en källa som är ansluten till ögat.

I brachyterapi är radioaktiva isotoper förseglade i små pellets eller “frön.” Dessa frön placeras i patienter som använder avgivningsanordningar, som nålar, katetrar, eller någon annan typ av bärare. Som isotoper sönderfaller naturligtvis, de ger bort strålning som skadar närliggande cancerceller.

Om den lämnas på plats efter några veckor eller månader, isotopsönderfaller helt och inte längre avger strålning. Fröna kommer inte att orsaka skada om de lämnas i kroppen (se permanent brachyterapi, som beskrivs nedan).

Brachyterapi kan kunna leverera högre doser av strålning till vissa cancerformer än externa strålbehandling samtidigt som de orsakar mindre skada på normal vävnad (1, 12).

Brachyterapi kan ges som en låg dos ränta eller en högdosbehandling ränta

Ett exempel på en högdosbehandling ränta är MammoSite® systemet som studeras för behandling av patienter med bröstcancer som har genomgått bröstbevarande kirurgi.

Placeringen av brachyterapi källor kan vara tillfälligt eller permanent (1, 12)

Läkare kan använda brachyterapi enbart eller förutom externa strålbehandling för att ge en “boost” av strålning till en tumör utan att skada omgivande normal vävnad (12).

Systemisk strålterapi

I systemisk strålterapi, en patient sväljer eller tar emot en injektion av en radioaktiv substans, såsom radioaktiv jod eller en radioaktiv substans bunden till en monoklonal antikropp.

Radioaktivt jod (131 I) är en typ av systemisk strålterapi som vanligen används för att behandla vissa typer av sköldkörtelcancer. Sköldkörtelceller tar naturligtvis upp radioaktivt jod.

För systemisk strålterapi för vissa andra typer av cancer, hjälper en monoklonal antikropp rikta den radioaktiva substansen till rätt ställe. Antikroppen förenad med det radioaktiva ämnet färdas genom blodet, lokalisera och döda tumörceller. Till exempel

Många andra systemstrålterapi läkemedel i kliniska prövningar för olika cancertyper.

Vissa systemstrålterapi droger lindra smärta från cancer som spridit sig till skelettet (skelettmetastaser). Detta är en typ av palliativ strålbehandling. De radioaktiva läkemedel samarium-153 -lexidronam (Quadramet®) och strontium-89 klorid (Metastron®) är exempel på radioaktiva används för att behandla smärta från skelettmetastaser (13).

Varför är vissa typer av strålterapi ges i många små doser?

Patienter som får de flesta typer av externa strålbehandling har oftast att resa till sjukhuset eller en öppenvårdsmottagning upp till 5 dagar i veckan under flera veckor. En dos (en enda fraktion) av den totala planerade dosen av strålning ges varje dag. Ibland är två behandlingar per dag ges.

De flesta typer av externa strålbehandling ges i gång dagligen fraktioner. Det finns två huvudorsaker till behandling en gång dagligen

Under de senaste decennierna, har läkarna testas om andra fraktione scheman är användbara (1), inklusive

Forskarna hoppas att olika typer av behandling fraktione antingen kan vara mer effektivt än traditionell fraktione eller vara lika effektivt men mer praktiskt.

När kommer en patient att få strålbehandling?

En patient kan få strålningsterapi före, under eller efter operationen. Vissa patienter kan få strålningsterapi ensam, utan kirurgi eller andra behandlingar. Vissa patienter kan få strålningsterapi och kemoterapi samtidigt. Tidpunkten för strålbehandling beror på vilken typ av cancer som behandlas och målet med behandlingen (bota eller lindring).

Strålbehandling ges före operation kallas preoperativ eller neoadjuvant strålning. Neoadjuvant strålning kan ges för att krympa en tumör så att den kan avlägsnas genom kirurgi och vara mindre benägna att återvända efter kirurgi (1).

Strålbehandling ges under operationen kallas intraoperativ strålbehandling (IORT). IORT kan vara externa strålbehandling (med fotoner eller elektroner) eller brachyterapi. När strålningen ges under operation, kan närliggande normala vävnader vara fysiskt avskärmade från strålningsexponering (15). IORT används ibland när normala strukturer är för nära en tumör för att tillåta användning av extern-strålbehandling.

Strålbehandling ges efter operation kallas postoperativ eller adjuvant strålningsterapi.

Strålbehandling ges efter vissa typer av komplicerade operationer (särskilt i buken eller bäckenet) kan ge alltför många biverkningar därför kan det vara säkrare om det ges före operation i dessa fall (1).

Kombinationen av kemoterapi och strålningsterapi ges samtidigt kallas ibland chemoradiation eller radiokemoterapi. För vissa typer av cancer, kan kombinationen av kemoterapi och strålbehandling dödar fler cancerceller (ökar sannolikheten för ett botemedel), men det kan också orsaka mer biverkningar (1, 14).

Efter cancerbehandling, patienterna får regelbunden uppföljning vård från sina onkologer att övervaka deras hälsa och för att kontrollera eventuell cancerrecurrence. Detaljerad information om uppföljande vård kan hittas i National Cancer Institute faktablad uppföljande vård efter cancerbehandling.

Betyder strålbehandling göra en patient radioaktivt?

Extern-strålning gör inte en patient radioaktiv.

Under tillfälliga brachyterapi behandlingar, medan det radioaktiva materialet är inuti kroppen, är patienten radioaktiv dock så snart materialet avlägsnas, är patienten inte längre radioaktiva. För tillfällig brachyterapi, kommer patienten vanligtvis stanna på sjukhuset i ett särskilt rum som skyddar andra människor från strålningen.

Under permanent brachyterapi, kommer det implanterade materialet vara radioaktiv i flera dagar, veckor eller månader efter strålkällan införs. Under denna tid, är patienten radioaktiv. Emellertid är den mängd strålning som når hudens yta vanligtvis mycket låg. Icke desto mindre kan denna strålning detekteras av strålningsmonitorer och kontakt med gravida kvinnor och små barn kan begränsas till några dagar eller veckor.

Vissa typer av systemisk strålterapi kan temporärt göra en patients kroppsvätskor (såsom saliv, urin, svett, eller avföring) avge en låg nivå av strålning. Patienter som får systemisk strålterapi kan behöva begränsa deras kontakt med andra människor under denna tid, och särskilt undvika kontakt med barn som är yngre än 18 år och gravida kvinnor.

Patientens läkare eller sjuksköterska kommer att ge mer information till familjemedlemmar och vaktmästare om någon av dessa speciella försiktighetsåtgärder krävs. Över tid (vanligen dagar eller veckor), kommer det radioaktiva materialet kvarhålles inuti kroppen bryta ner så att ingen strålning kan mätas utanför patientens kropp.

Vilka är de potentiella biverkningar av strålbehandling?

Strålbehandling kan orsaka både tidig (akut) och sena (kronisk) biverkningar. Akuta biverkningar inträffar under behandlingen, och kroniska biverkningar månader eller år efter avslutad behandling (1). De biverkningar som utvecklas beror på det område av kroppen som behandlas, den dos som ges per dag, den totala dosen ges, patientens allmänna medicinska tillstånd, och andra behandlingar som ges samtidigt.

Akuta strålning biverkningar orsakas av skador på snabbt delande normala celler i området som behandlas. Dessa effekter omfattar hudirritation eller skada vid områden som utsätts för strålarna. Exempel innefattar skada på spottkörtlarna eller håravfall när huvudet eller halsområdet behandlas, eller urinvägsproblem när den nedre delen av magen behandlas.

Mest akuta effekter försvinner efter avslutad behandling, även om vissa (som spottkörtel skada) kan vara permanent. Läkemedlet amifostin (Ethyol®) kan hjälpa till att skydda spottkörtlarna från strålningsskador om det ges under behandlingen. Amifostin är det enda läkemedlet som godkänts av FDA för att skydda normala vävnader från strålning under behandling. Denna typ av läkemedel som kallas en radioprotector. Andra potentiella strålskyddande medel testas i kliniska prövningar.

Trötthet är en vanlig biverkning av strålbehandling oavsett vilken del av kroppen behandlas. Illamående med eller utan kräkningar är vanligt när buken behandlas och förekommer ibland när hjärnan behandlas. Läkemedel finns tillgängliga för att hjälpa till att förebygga eller behandla illamående och kräkningar under behandlingen.

Sena biverkningar av strålbehandling kan eller kan inte förekomma. Beroende på det område av kroppen behandlas, kan sena biverkningar innefattar (1)

Andra cancerformer som utvecklas efter strålterapi beror på den del av kroppen som behandlades (16). Till exempel, flickor behandlas med strålning till bröstet för Hodgkin lymfom har en ökad risk att utveckla bröstcancer senare i livet. I allmänhet är livstidsrisken för en andra cancer högst i personer som behandlas för cancer som barn och ungdomar (16).

Huruvida en patient upplever sena biverkningar beror på andra aspekter av deras cancerbehandling förutom strålterapi, liksom deras individuella riskfaktorer. Vissa cytostatika, genetiska riskfaktorer och livsstilsfaktorer (såsom rökning) kan också öka risken för sena biverkningar.

När tyder strålbehandling som en del av en patients cancerbehandling kommer strålterapeut noga väga de kända riskerna med behandlingen mot de potentiella fördelarna för varje patient (inklusive lindring av symptom, krymper en tumör, eller potentiell bot). Resultaten av hundratals kliniska prövningar och läkarnas individuella upplevelser hjälper onkologer avgöra vilka patienter som sannolikt kommer att dra nytta av strålbehandling.

En mer omfattande diskussion av akuta och sena biverkningar av strålbehandling, samt sätt att hantera dessa biverkningar, kan hittas i publikationerna strålterapi och Du: Stöd för personer med cancer och strålbehandling biverkningar serien.

Vilken forskning görs för att förbättra strålbehandling?

Läkare och andra forskare genomför forskningsstudier som kallas kliniska prövningar för att lära sig att använda strålbehandling för att behandla cancer mer säkert och effektivt. Kliniska prövningar tillåter forskare att undersöka effekten av nya behandlingar i jämförelse med vanliga sådana, samt att jämföra biverkningar av behandlingarna.

Forskare arbetar med att förbättra bildstyrd strålning så att det i realtid avbildning av tumörmålet under behandlingen. Realtid avbildning skulle kunna bidra till att kompensera för normal förflyttning av de inre organen från andning och för ändringar i tumörstorlek under behandling.

Forskare studerar också radiosensibiliserare och strålskyddande medel, kemikalier som modifierar en cell svar på strålning

Användningen av kol jonstrålar i strålterapi utreds av forskare, men vid denna tid fortfarande experimentell användning av dessa balkar. Carbon jonstrålar finns endast ett fåtal medicinska centra runt om i världen. De är inte tillgängliga i USA. Forskare hoppas att kol jonstrålar kan vara effektiva vid behandling av vissa tumörer som är resistenta mot traditionell strålbehandling.

Personer med cancer som är intresserade av att delta i en klinisk prövning bör tala med sin läkare. En omfattande lista över aktuella kliniska prövningar finns på hemsida.

Cancer Information Service (CIS) kan också ge information om kliniska prövningar och hjälpa till med kliniska sökningar prövningar. Ring OSS på 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).